Este es El Zorro, el héroe más inspirador de la historia - Spoiler Time
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Este es El Zorro, el héroe más inspirador de la historia

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Piensa en un superhéroe con doble vida. ¿Listo? Dime si no le debe todo, pero absolutamente todo, a El Zorro.

Las leyendas nunca mueren, y Diego de la Vega sí que lo es. Simultáneamente para Latinoamérica y Estados Unidos a partir del 19 de enero de 2024 y para España, Andorra y Portugal hoy 25 de enero, Prime Video incluyó una nueva serie basada en Zorro, o El Zorro como lo conocemos en español.

Zorro, el vengador enmascarado, justiciero y misterioso como pocos, ha dejado una huella indeleble en la literatura, la televisión y el cine. Creado por Johnston McCulley, el personaje hizo su primera aparición en la novela por entregas de 1919 titulada La maldición de Capistrano. Desde entonces, Zorro se ha convertido en una figura icónica sinónimo de aventura, romance y lucha contra la opresión.

Pero, ¿cómo fue su derrotero completo? Este artículo hablará de ello, y más.  

Johnston McCulley nació el 2 de febrero de 1883 en Ottawa, Illinois. Los primeros años de vida y la educación de McCulley siguen siendo relativamente misteriosos. Sin embargo, su impacto en la cultura popular a través de la creación de El Zorro no deja dudas.

McCulley comenzó su carrera como escritor como autor de ficción pulp, colaborando en varias revistas y periódicos a principios del Siglo XX. Fue en 1919 cuando presentó al mundo el personaje de El Zorro en la novela por entregas La maldición de Capistrano, que se publicó en la revista pulp titulada All-Story Weekly. La historia presentaba al vigilante enmascarado Don Diego de la Vega, quien luchaba contra la injusticia y la tiranía en la California colonial española.

El Zorro, el héroe de capa y espada con un agudo ingenio y una habilidad incomparable con su arma, capturó la imaginación de los lectores y el personaje rápidamente ganó popularidad. La novela serializada sentó las bases para una serie de historias de El Zorro escritas por McCulley, contribuyendo al surgimiento de este fenómeno cultural. Las historias de McCulley fueron un éxito instantáneo, cautivando al público con las heroicidades de capa y espada del Zorro mientras defendía a los oprimidos y burlaba a sus enemigos. La máscara característica del personaje, su atuendo negro y el icónico símbolo Z tallado con su espada solidificaron aún más su lugar en la cultura popular.

El personaje se convirtió en un ícono cultural, simbolizando los ideales de justicia, heroísmo y rebelión contra la opresión. Las aventuras del vengador enmascarado se adaptaron a numerosas películas, series de televisión y otras formas de entretenimiento, asegurando el lugar de El Zorro en el panteón de los héroes ficticios.

Johnston McCulley falleció el 23 de noviembre de 1958.

El éxito de El Zorro se extendió más allá de la literatura a otras formas de medios, incluidos el cine y la televisión. Primero hablemos de la producción más recordada: Zorro fue una serie de televisión que se emitió de 1957 a 1959, una historia clásica de aventuras, justicia y heroico heroísmo con el telón de fondo de la California controlada por los españoles a principios del Siglo XIX. El espectáculo desarrolla la doble vida del carismático y rico noble Don Diego de la Vega, quien asume el alter ego de El Zorro para luchar contra la corrupción y la opresión, todo bajo el rol de un grande de los grandes: Guy Williams.

La serie comienza cuando Don Diego de la Vega regresa a casa después de pasar un tiempo estudiando en España. A su regreso, le preocupan las injusticias sociales y la tiranía impuesta por los corruptos funcionarios españoles en California. Frustrado por la situación, Don Diego decide tomar el asunto en sus propias manos y asume la identidad enmascarada de El Zorro. Durante el día, Don Diego desempeña el papel de un aristócrata petulante e indiferente, engañando a quienes lo rodean, incluidas las autoridades locales. Sin embargo, al amparo de la oscuridad, se transforma en El Zorro, un cruzado enmascarado que utiliza su astucia, su habilidad con la espada y su agilidad para defender a los oprimidos y llevar la justicia a la tierra.

Cada episodio de la serie sigue un patrón: Don Diego muestra aparente incompetencia durante el día, solo para convertirse en el apuesto y hábil Zorro cuando surge la necesidad. El programa siempre, pero siempre, entrelaza acción, humor y romance. No fueron pocos los amores de Don Diego, pasando por Ana María Verdugo (Jolene Brand), Moneta Esperon (Gloria Talbott) y Leonar (Joan Evans). Las tres suspiraron por el protagonista durante la segunda temporada.

Las diferencias con lo escrito por Johnston McCulley son obvias: por un lado, en el material escrito se presentaba una narrativa más sencilla y basada en aventuras con un enfoque en la acción y el suspenso; por otro lado, el personaje en las novelas es conocido por su astucia, manejo de la espada y compromiso con la justicia, no hay mucho humor; siguiendo, la atención de las novelas se centraba en aventuras individuales con cierta sensación serializada y episódica, cosa que en la serie de televisión no sucedió, ya que se mantuvo la idea de elementos episódicos, pero se incorporaron historias más generales y desarrollos arduos de los personajes secundarios; por último, los romances en lo escrito fueron recurrentes.

Pero la serie no era una novedad para el personaje. Sí, como lo lees: El Zorro ya había tenido una presencia destacada en el cine antes y después de la famosa serie. 11 son las cintas que vieron la luz, destacando solamente algunas. Ejemplo de ello es La marca del Zorro de 1920, la primera. Douglas Fairbanks interpretó al justiciero. Esta película estableció el estilo de capa y espada del Zorro, su agilidad y su icónica marca Z. Luego vino otra, con mismo título, La marca del Zorro, pero de 1940. El actor Tyrone Power realizó una adaptación romántica. La carismática actuación de Power y el éxito de la película allanaron el camino para futuras producciones. ¿Quién se olvida de La máscara del Zorro  de 1998 con Antonio Banderas como Alejandro Murrieta / El Zorro y Anthony Hopkins como El Zorro original / Don Diego de la Vega? Esta película revitalizó el interés por el personaje para una nueva generación. Banderas aportó una nueva energía al personaje, combinando humor, encanto y acción de capa y espada a más no poder. Su éxito fue tal que llevó a una secuela titulada La leyenda del Zorro de 2005, otra vez con Antonio Banderas. Esta secuela continuó la historia, explorando las luchas de El Zorro con su doble identidad y los desafíos de la vida familiar. Si bien no fue tan aclamada por la crítica como su predecesora, desarrolló aún más la interpretación del personaje de Banderas.

Pero, momento, estas producciones de las que hablo son solamente las relacionadas al material original y Hollywood, porque la industria americana es la que domina, pero hay mucho más por contar, una historia de problemas de derechos y expansión de El Zorro a espacios y producciones inimaginables.

El personaje ha sido objeto de varias disputas sobre derechos de autor y marcas registradas a lo largo de los años, involucrando batallas legales y discusiones sobre propiedad y derechos. Johnston McCulley no fue el único en publicar historias sobre El Zorro en papel: desde escritores que novelaron episodios de la emblemática serie de televisión hasta la famosa autora chilena Isabel Allende, muchos han desarrollado tramas en base al personaje. A su vez, son más de 40 las películas de distintos puntos del globo que tienen a El Zorro como personaje principal, sobre todo producciones mexicanas e italianas.

20th Century Fox, que produjo la mencionada película La marca del Zorro de 1940 y otras adaptaciones del personaje, ha estado involucrada en batallas legales por los derechos. A mediados del Siglo XX, 20th Century Fox reclamó los derechos de marca registrada y entabló un litigio para protegerlos esos derechos generando disputas sobre la reversión de ellos. Las disposiciones de terminación de la Ley de Derechos de Autor de EE. UU. permiten a los autores o sus herederos reclamar derechos sobre las obras después de un cierto período, lo que ha llevado a discusiones legales sobre la propiedad y el control de El Zorro.

Todo se calmó cuando Zorro Productions, Inc., una empresa que ha estado involucrada en la gestión de las marcas comerciales asociadas con El Zorro, fue fundada por Mitchell Gertz, quien adquirió los derechos del personaje en la década de 1980. La empresa ha participado activamente en la concesión de licencias de productos relacionados con El Zorro y en la supervisión de diversas adaptaciones.

Video
https://www.youtube.com/watch?v=A88T_c2MxEw

Podría seguir hablando de más series live action y animadas, cómics, obras de teatro y hasta videojuegos… Lo cierto es que la influencia de El Zorro se extiende hasta el día de hoy. El atractivo perdurable de El Zorro reside en su doble identidad, que combina elementos de aventura, romance y justicia social en un paquete atemporal. ¿O acaso Batman no te suena muy cercano al justiciero que oculta Diego de la Vega?

El legado de El Zorro no se limita a una época en particular; trasciende generaciones, lo que demuestra que el encanto de un vengador enmascarado que lucha por la justicia es atemporal y universal. Ya sea en la literatura, la televisión o el cine, El Zorro continúa dejando su huella en la cultura popular, recordándonos el poder duradero de un héroe carismático y con principios.

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